Vize-Europameister wird ein Blauer

TV Neuhausen meldet mit Torwart Dragan Jerkovic den nächsten Neuzugang für die kommende Runde

Seine sportliche Vita kann sich absolut sehen lassen, ab Sommer spielt er für den TV Neuhausen: Mit Torwart Dragan Jerkovic kommt zur neuen Saison ein Spieler ins Ermstal, der viel im Handball erlebt hat. Der 42 Jahre alte Routinier, international erfahren, ist ein wichtiger Baustein für die Neustrukturierung des Kaders und der Nachwuchsarbeit. „Bei ihm passt einfach das Gesamtpaket“, betont TVN-Geschäftsleiter Nico Held. „Dragan kann uns mit seiner über zwanzigjährigen Erfahrung im Profihandball enorm weiterhelfen.“ Jerkovic, dessen Vertrag für die dritte und vierte Liga Gültigkeit besitzt, soll zudem als Bindeglied zwischen erster Mannschaft und dem Nachwuchsbereich agieren. Ziel: Torhüter aus dem eigenen Nachwuchs für den Profibereich entwickeln. „Sein Ehrgeiz für die Aufgabe zeigt, dass er wegen dem Projekt auf Gehalt verzichtet und lieber mit Taten punkten möchte“, erklärt Nico Held. Dem TVN kam bei der Verpflichtung zugute, dass es Jerkovic wieder in den Süden zieht, wo er noch vor nicht allzu langer Zeit ganz besondere Momente seiner langen Karriere erlebte. Ab Januar 2014 spielte der Kroate für den TV Bittenfeld, stieg mit dem TVB (ab diesem Zeitpunkt TVB 1898 Stuttgart) nicht nur in die Bundesliga auf, sondern hielt mit dem Klub die Liga. Nach der Saison 2016/2017 schloss sich Dragan Jerkovic dem VfL Eintracht Hagen an. Der Neuhausener Neuzugang ist als Spieler, spielender Co-Trainer, Teil der sportlichen Leitung und im Nachwuchsbereich vorgesehen. „Durch sein Netzwerk und seine sportlichen Qualitäten kann er uns und den gesamten Verein nach vorne bringen“, sagt Held. Des Weiteren wird der TVN Dragan Jerkovic bei seiner Trainer-Ausbildung unterstützen.

Einige Titel und viel Erfahrung gesammelt

Jerkovic' Karriere begann bei RK Brodomerkur Split in der ersten kroatischen Liga, wechselte danach zu RK Metkovic Jambo. Zwar schaffte er es mit seinem Verein nie, an Serienmeister RK Zagreb vorbeizukommen, dafür gewann Jerkovic mit dem Team allerdings 2000 den EHF-Pokal und zog 2001 noch einmal ins Finale dieses Wettbewerbs ein. Eben 2001 wechselte er in die Handball-Bundesliga, Eisenach war seine erste Station. 2004 stieg er mit den Thüringern ab, im Februar 2005 schloss er sich dem Erstligisten SV Post Schwerin an. Im Sommer 2005 kehrte Dragan Jerkovic für ein knappes Jahr in seine Heimat zurück, spielte  für RK Agram Medveščak Zagreb. Nächste Station war der Schweizer NLA-Verein Kadetten Schaffhausen, mit dem er Meister, Pokalsieger und Supercupsieger wurde. 2007 ging's erneut zurück nach Kroatien, diesmal zum Serienmeister RK Zagreb. 2008 feierte er die Meisterschaft. Stationen in Portugal (FC Porto, zweimal Meister) und Frankreich (Zweitligist US Cretel) folgten. Für die kroatische Nationalmannschaft bestritt der TVN-Neuzugang 65 Länderspiele. Bei der Handball-Weltmeisterschaft 2007 in Deutschland war Jerkovic Nummer 1 seines Teams; am Ende belegte Kroatien den fünften Platz. Ein Jahr später wurde Dragan Jerkovic mit dem Nationalteam Vize-Europameister.